人到老年時,身高總比年輕時矮一些,這與背部的脊柱有很密切的關係。人的脊柱長度約占身高的一半。在組成脊柱的33塊骨頭中,每兩塊骨由一塊纖維軟骨盤連接。纖維軟骨盤中的髓核可以吸收水分,最多時可含水90%。隨著年齡的增長,髓核里的水分越來越少,纖維軟骨盤漸漸變薄,因此脊柱的總長度就會縮短。另外,人老後由於肌肉逐漸萎縮,脊柱變得彎曲起來,所以個子看上去更矮了。