人是理性的動物,可總免不了逃學,周末突然失蹤,或像華爾街離婚女人似的瘋狂購物。一些心理學家表示,衝動行爲是一種司空見慣的強力反抗行爲,是強烈願望的一種表達形式。

  衝動與抽菸、酗酒和吸毒等不良行爲有關

  近幾年,研究精神病、上癮症和衝動行爲的科學家大量湧現,他們在四處尋找衝動形成的原由。最新的研究表明,衝動與抽菸、酗酒和吸毒有關。自殺傾向高的人和飲食有問題的青少年比較衝動。好鬥、好賭、嚴重病態人格和注意力不集中的人衝動傾向高。據美國去年完成的一項全國精神調查,大約有9%的美國人有衝動問題。

  美國新奈山醫學院的心理學家傑寧·佛羅利在3月出版的《精神病學研究》雜誌上發表的一項研究表明,經過對351名健康成年人和70名患有與衝動相關的精神失常症,如邊緣性人格違常患者進行調查和成套的測試,以檢測其抑制力如何、是否喜歡冒風險和制定計劃。

  被測試者對問題的回答可以測量他們對冒險的興奮程度有多大,如「我喜歡親自考察一個陌生城市或城區」和「我喜歡品嘗我以前從來沒有吃過的食物」,經過分析,研究人員發現兩組中喜歡冒險的人都吸菸。但在健康志願者中,愛冒險還與接受教育程度高有關。在以前的研究中,健康的冒險者具有較強烈的好奇心,且喜歡進行新體驗。在自我計劃制定的測試中,有的回答是「我比大多數人都能存錢」和「我討厭憑第一印象做決定」。研究人員發現,在健康和有問題的兩組人中,做事欠考慮的人都酗酒厲害。

  在此研究中,病態人格和計劃不周詳者以前還試圖自殺過。佛羅利表示,喜歡探索和缺乏深思熟慮,這二者數百萬健康人都有,不會出現問題,而只有那些極度衝動的人才會導致慢性問題或精神病。這可能是強烈欲望的人容易出現問題的原因之一,而健康人能對他們自己的想法進行緊急剎車。

  人們如何剎車、何時剎車是區分誰在時常吸食海洛因或古柯鹼,誰獲得了美國「常春藤名校」(IvyLeague)的學位和誰死於冒險嘗試的關鍵所在。

  研究表明,愛狂歡、賭博、吸毒和僥倖成功的人冒險時,本質上都很狡猾。實際上,這些人敢冒的風險不過是爬一爬山,慢慢地吸吮他們的雞尾酒、吸上幾口煙或把腳趾放在懸崖邊上,然後泰然自若地撤退。華盛頓大學的精神病學與基因學教授羅伯特·克羅林格說:「這些都是些自控力很強的人。在冒險時,他們有目標,且足智多謀。」

  相反,被自己的衝動所顛覆的人更加相信或完全相信自己的第一印象。

  「我是一個非常直覺的人,當有人在我面前撒謊時,我能很快知道。」55歲的電腦系統分析師托馬斯·切波爾說,他的火暴脾氣更加惡化了他們吵鬧的婚姻。經過治療後,切波爾好些了。以前他常常憑預感就馬上行動。他說:「其他人在打斷我之前允許我說20個單詞,而我只許他們說4個。我從來沒有耐心等結果出來,也等不及看其他人是否錯了。」

  大腦前額葉區功能欠佳影響了慎重考慮,導致不愉快的結果

  如今科學家已經開始解答衝動的自然因素,並確定可以從自我破壞行爲中區分出良性行爲的原理。最近的一項大腦與心理研究工作有助於解釋衝動行爲是如何發展的?又是何時讓人們誤入歧途的?幼年時的情感生活不順利,再加上基因上的問題,二者的有效結合大大促進了這個人有高風險的衝動行爲,就像是個人本能使然。

  美國邁阿密大學的心理學家查爾斯·卡弗說:「我們現在所看到的是快速匯集的證據表明大腦的管理監督系統,即大腦的前額葉區功能欠佳影響了他們的慎重考慮,結果是導致了不愉快的衝動行爲。」

  很少有專家懷疑在某些情況下,衝動可以獲得成功,得到回報。比如,有時下一筆賭注可以贏來大把的錢,買一張彩票能中獎。當生命短暫而又充滿風險時,當資源匱乏難以滿足需求時,冒險獲得的回報是快速的解決辦法。科學家在研究狒狒和猴子時,發現青春期較衝動的動物往往成年時能當上「領導」,而等到它們當上「領導」時,它們就沒有那麼強烈的衝動意識了。

  其實人也一樣,人類最衝動的時期就是青春期,此時大腦的前額葉區仍在繼續發育,之後不久,人就進入成年初期。心理學家發現,這時的人都會檢測自己的自制力。還有研究表明,嘗試風險和衝突不足以導致持久的破壞性衝動行爲。

  自我約束力差的部分原因歸咎於基因變異

  自我控制或約束力差的部分原因歸咎於基因變異,專家表示。在3月出版的一項研究中,美國國家心理健康學會對142名志願者抽取了血樣,分析一種叫MAOA的基因。此基因可以產生破壞神經遞質的一元胺氧化酶A,導致情緒受到嚴重影響。先前的研究也表明,此基因的變異與衝動有關。

  研究人員用磁共振成像檢查參與者的大腦,看看他們在執行任務時其自控力如何。在一次測試中,參與者看到電腦螢幕上出現一系列的箭頭、箱子和X,一次三個,像老虎機一樣。參與者要求敲打箭頭所指定的按鈕。當有一特別圖案出現時,他們就不能敲打此按鈕。他們的失誤可以來測量他們控制其反應的能力。研究人員發現,此基因「高風險」變異的人較「低風險」變異的人控制反應的能力差。

  研究還發現,高風險基因變異的人其大腦前額葉區功能差,不會調節情緒。此研究的主持人安德里亞博士說:「我們認爲,一方面,情緒調節差的人使其早年生活情緒反應強烈。另一方面,自控力差又導致晚年生活一團糟。」

  邊緣性人格違常患者就是這樣,經常誤解別人的動機,進而做出殘酷的衝動行爲加以回報。比如,有一女孩打電話給上班的男友,男友告訴她現在不能聊,掛斷了電話,可她以爲男友會拋棄她。於是,她馬上又打過去,掛斷電話後就和男友分手了。女孩如此莽撞,原來她有心理陰影。在她4歲時,她父親離家出走,於是她覺得隨時隨地都會被人拋棄。-編譯/王金元

  另類解讀:美學衝動成就科學發現

  科學史學家沙利文曾經說過:「引導科學家的動力,歸根結底是美學衝動的表示。」他指出,數學家創立的優美公式猶如但丁《神曲》中的詩句;黎曼幾何與鋼琴協奏曲一樣優美。

  愛因斯坦稱讚玻爾提出的原子中電子殼層模型及其定律是「思想領域中最高的音樂神韻」。

  玻爾茲曼把麥克斯韋關於氣體力學的論文當作神奇壯美的交響樂來欣賞。

  愛因斯坦於1916年提出的廣義相對論至今還沒有完全被人們接受,科學家們進一步又提出了其他新的理論。但許多科學家確信它的正確性,也正是它最富藝術美感。

  實際上,世上萬物在其運動過程中就具有簡潔、節奏、旋律、和諧、明暗、交叉、重疊、周期等特徵。廣袤無垠的宇宙星空,繁星閃爍,引人無盡的遐思;晶體結構精巧奇妙,讓人讚嘆不已,DNA的雙螺旋楚楚動人;高倍電鏡下的原子猶如燦爛的星空,令人激動;受激發的電子圖案像飄逸的五彩綿緞,讓人心動……如此充滿藝術美感的科學世界,怎能不激發起科學家們極大的好奇和興趣,以致達到如醉如癡的研究境界。

  正如物理學家海森堡所說:「通過原子現象的表面,我窺測到了一個異常美麗的內部,當想到現在必須探明自然界如此慷慨地展示在我面前的數學結構這一寶藏時,我幾乎暈眩了。」正是強烈的藝術美感的衝動激發了科學活動的巨大創造性。