以前,人們認爲打呼嚕是睡得香,但現在人們已經逐漸認識到這可能是一種病態。醫學上稱打呼嚕爲打鼾,打鼾者的氣道通常比正常人狹窄,白天清醒時咽部肌肉收縮,使氣道保持開放,不發生堵塞。但夜間睡眠時神經興奮性下降,肌肉鬆弛,咽部組織堵塞,使上氣道塌陷。當氣流通過狹窄部位時,產生渦流並引起振動,就會出現鼾聲。嚴重時氣道可以完全阻塞,使呼吸暫停,造成體內缺氧和二氧化碳滯留。並且,常打鼾的人容易患高血壓、心臟病、甲狀腺功能減退等病症。