腎臟是人體排洩和解毒的過濾器,人如果沒有腎臟,就無法生存,但人有兩個腎,若能保留一個功能正常的腎臟,人照樣能排尿和生存,這是爲什麼呢?醫學工作者通過對腎病患者的手術發現,如果把人的雙側腎臟切去六分之五至八分之七,3個月內腎臟里殘餘的腎小球體積會增大,6個月後腎小球細胞會出現增殖現象,這說明,切去了一個腎臟,另個腎臟每個腎單位的功能會代償。腎單位減少一半(如切除一側腎臟),腎的排洩和調節功能仍能保持良好。因此,切掉一個腎臟的人也能活著。