正常情況外,引起語言發育遲緩最常見的原因是智力低下。智力與語言有極爲密切的關係。智力低下的小兒不能注意別人對他說什麼,精神不能集中,模仿能力也差,不能表達和理解詞的意義。有時雖然也能說清楚某個詞,但不久又忘掉了。

  聽力缺陷也會影響語言的發育。嚴重聽力喪失的小兒無法學習說話,聽力喪失不太嚴重時,還可以看到別人的口脣動作學著發音。口形變化明顯的容易學,如「波、夫、嗚」等;但對一些依靠舌頭運動發出的聲音,如「哥、了」,學起來就困難了。若在會說話以後出現聽力障礙,一般不會影響說話。

  家族因素與說話早晚也有關係。有些孩子智力發育正常,又沒有聽力障礙,也沒有找到其他疾病,就是說話晚,這種情況可能與家族遺傳有關,其父母小時說話可能也比較晚。一般來說,幼兒的口腔疾患,如脣裂、齶裂舌系帶過長等,都不會造成說話遲緩,在未修補前,僅僅影響語音的清晰程度。