眨眼是一種快速的閉眼動作,稱爲瞬目反射。通常分爲兩種,一種爲不自主的眨眼運動;另一種爲反射性閉眼運動。不自主的眨眼運動,除炎症及疼痛刺激外,通常沒有外界刺激因素,是人們在不知不覺中完成的。據統計,正常人平均每分鐘要眨眼十幾次,通常2~6秒就要眨眼一次,每次眨眼要用0.2~0.4秒鐘時間。不自主眨眼動作實際上是一種保護性動作,它能使淚水均勻地分布在角膜和結膜上,以保持角膜和結膜的溼潤,眨眼動作還可使視網膜和眼肌得到暫時休息。這種不自主眨眼動作的起因,目前還不太清楚。有人認爲是人類高度進化的表現。反射性閉眼運動是由於明確的外界原因通過神經反射引起的。

  一般有3種形式;

  (1)由於突然灰沙進入眼睛就會迅速閉眼,並有眼淚流出,這是因爲灰沙刺激角膜和結膜神經末梢,反射所引起的,叫角膜反射。

  (2)如果強光照射眼睛,也會引起閉眼動作,這是由於強光刺激視網膜引起的,叫眩光反射。眩光反射一旦消失,往往標誌著中腦損害。

  (3)恫嚇反射,是指異物或一件東西突然朝眼睛襲來,使其大吃一驚,就會迅速閉眼並把頭躲開,這是一種保護性反射。

  以上3種眨眼動作都是眼球的保護性運動,一旦這些反射消失了,應該及時到醫院檢查,看看眼睛或大腦患了什麼毛病。另外,眨眼次數過多,占的時間也相應增加,這對從事某些特殊專業的工種不利,不便於精力高度集中和適應快速變化的情況。還有一種眨眼過多是習慣養成的,有的是由於眼肌或神經系統病變引起的,遇到這種情況要及時到醫院診治。