打嗝,又叫打呃或呃逆,是一種極爲常見的消化道受刺激的症狀。

  人爲什麼會打嗝呢?原來在人體的胸腔與腹之間,有一層橫膈,也就是由肌肉組成的膈肌。它不但起到分隔胸腔與腹腔的作用,還具有輔助呼吸的功能。但當這塊膈肌產生不正常的強烈收縮時,就會造成空氣突然被吸進氣管,因爲同時伴有聲帶的關閉,所以會發出一種呃聲。

  那麼,膈肌爲什麼會發生不正常的強烈收縮呢?這要從兩根神經說起。支配橫膈本身的是膈神經;支配胸腹部大部分內臟器官的是迷走神經。如果有什麼不良刺激,例如進食太快,突然吃冰涼東西,迎風大口吸入涼風,吃東西太多太飽等,都可以刺激膈神經或迷走神經,結果通過一系列複雜的神經反射,引起膈肌不正常的強烈收縮,於是發生打嗝。

  正常人發生打嗝大多是輕而短暫的,上腹部輕輕按摩,喝上一口溫熱茶水,用手捂一會兒鼻子和嘴,或者採用針刺療法,打嗝一般很快會停止。個別頑固持久的打嗝,恐怕是由於疾病引起的,例如腦部疾病、腹腔內有感染等,則應請醫生進一步檢查與治療。

  科學家研究認爲,打嗝動作可能是一些既有肺又有腮的動物防止水進入肺的一種機制,是動物從水生到陸生進化過程的殘餘現象。

  據英國《新科學家》雜誌報導,打嗝是人體用於吸氣的肌肉突然收縮導致的。這些肌肉開始運動時,聲門關閉氣管,發出特殊的「嗝」聲。超聲波掃描發現,未出生的胎兒在有呼吸運動之前就會打嗝。

  法國科學家最近在英國《生物評論》雜誌上報告說,哺乳動物打嗝可能是某種原始反應的殘餘現象,通常在特定的大腦迴路被激活時產生。

  人類的打嗝動作與蟾蜍等動物的腮流通過程有很多相似之處。科學家們提出,打嗝可能是人類早期祖先的一種生理機能,而控制其中聲門和腮動作的腦迴路對產生其它一些複雜運動也有用。所以經幾億年的進化之後,它並沒有被淘汰掉。

  科學家們認爲,胎兒打嗝很可能是哺乳動作的一種早期體現,就像幼兒學會走路之前先學會爬一樣。嬰兒吮吸乳汁的動作與打嗝非常相像,在肌肉運動時聲門關閉,以防止乳汁進入肺部。