一陣寒風吹來,人會覺得冷。但人究竟爲什麼會感覺到冷?科學家找出了支配寒冷感覺的一部分化學機制,這可能幫助研製新型止痛藥。

  人體感知熱的原理早已不是祕密。較高的溫度會激活細胞膜上的一些離子通道,即一些由分子形成的微小孔洞。它們控制特定化學物質流入或流出神經,產生電信號。而冷又是如何感受到的呢?

  據新一期英國《新科學家》雜誌報導,美國兩個研究小組最近分別報告說,他們發現了實驗鼠的神經對寒冷的一種反應機制。這兩個小組都發現,某個離子通道能使實驗鼠神經對8到28攝氏度之間的寒冷感覺產生反應。他們發現,薄荷醇也能激活這個離子通道。這可以解釋爲什麼薄荷使人感覺清涼。研究人員還說,有的神經在冷和熱刺激下都有反應。這可能解釋爲什麼人有時候會對冰冷產生灼熱的錯覺。

  西班牙的一個科研小組發現了神經對冷刺激的另一種反應方式。他們發現,溫度從33攝氏度降到15攝氏度時,實驗鼠神經里一個特定的鉀離子通道會關閉。這會使一小部分神經產生反應,但有另一個鉀離子通道起著「制動器」的作用,因此其他大部分神經沒有反應。