人的眼睛之所以能看見五彩繽紛的世界,是因爲在眼睛後部的視網膜上,有一種叫圓錐的感光細胞,它含有對顏色敏感的色素,因此能感受色彩。正常人的圓錐細胞里有3種感光色素,它們能對紅、藍、綠3種原色產生反應。

  當各種顏色的光折射到視網膜上時,這3種色素就會受到相應的刺激。由於接受刺激的強弱程度存在著差異,因此當它們在眼內被調和在一起後,便使人感受到了各種不同的色彩。如果感光細胞缺乏這3種視覺細胞中的一種,就不能辨別相關的顏色。如果視網膜上缺乏能感受紅色的細胞就是紅色盲,不能分辨綠色的是綠色盲,這3種都不能分辨的叫紅綠色盲。