我們知道,地球的天空是蔚藍色的,這是因爲大氣分子和空中塵埃主要散射太陽光中的藍色光。如果沒有大氣,太陽光只能直接照射到沒有物質遮擋的地方,即使在白天天空也是黑色的,但我們仍舊能看到星星。與地球大氣一樣,火星上的大氣也能散射太陽光。由於火星表面是棕紅色的細沙,又經常颳大風,空氣中飄浮著大量沙塵。這些塵粒散射陽光中的紅色光,所以使火星天空呈現出紅色,而不是藍色。火星天空確切的顏色要視飄浮在大氣中沙粒的大小和密度而定。