大多數湖泊的水都是由河水注入的,江河在流動的過程中,河水把所經過地區岩石和土壤里的一些鹽分溶解了,另外,沿途匯入河流中的地下水也給河水帶來了更多鹽分,當江河流經湖泊時,又會把鹽分帶給湖泊,如果湖水又從另外的出口繼續流出,鹽也會隨之流出去,在這種水流非常暢通的湖亞洲最大的淡水中,鹽分很難集中,所以形成了淡水湖。但湖一一貝加爾湖。

  有些湖泊沒有通往河流或大海的通道,再加上氣候乾燥,會蒸發掉大量的水分,含鹽量便愈來愈高,湖水就會愈來愈咸,成爲鹹水湖。