在加勒比海的東南端有一個島國一一特立尼達和多巴哥,這裡有一個世界上最大的天然瀝青湖。這個瀝青湖中的瀝青取之不盡、用之不竭,年年開採卻從不見減少。現在,科學的發展使人們揭開了瀝青湖形成的祕密。原來由於古代地殼變動,岩層斷裂,地下石油和天然氣湧溢而出,與泥沙等物質化合成爲瀝青。瀝青在湖牀上逐漸堆積硬化,從而形成了如今的天然瀝青湖。天然瀝青湖的瀝青質地優良,具有高度的結構穩定性和很強的黏合力。