在科學不發達的過去,人們對地震發生的原因,常常藉助於神靈的力量來解釋。在我國,民間普遍流傳著這樣一種傳說,他們說地底下住著一條大鰲魚,時間長了,大鰲魚就想翻一下身,只要大鰲魚一翻身,大地便會顫動起來。用現代人的眼光分析這種傳說,簡直是荒誕不徑。但持這種說法的國家,並不只有中國。

  例如,在古希臘的神話中,海神普舍頓就是地震的神。南美還流傳著支撐世界的巨人身子一動,引起地震的說法。古代日本認爲,日本島下面住著大鲶魚,一旦鲶魚不高興了,只要將尾巴一掃,於是日本就要發生一次地震。除此之外,埃及和印度也有關於地下住著動物在作怪的傳說。

  隨著科學的進步,現在誰也不會相信這類迷信的說法了。

  其實,地震就是地動,是地球表面的振動。引起地球表面振動的原因很多,可以是人爲的原因,比如核爆炸、開炮、機械振動等;同樣也可以是自然界的原因,比如構造地震、火山地震、塌落地震等。

  按照地震的不同成因,我們可以把地震劃分爲五類:

  1.構造地震:構造地震發生的原因,是地下岩層受地應力的作用,當所受的地應力太大,岩層不能承受時,就會發生突然、快速破裂或錯動,岩層破裂或錯動時會激發出一種向四周傳播地地震波,當地震波傳到地表時,就會引起地面的震動。世界上85%-90%的地震以及所有造成重大災害的地震都屬於構造地震。

  2.火山地震:由於火山爆發引起的地震。

  3.水庫地震:由於水庫蓄水、放水引起庫區發生地震。

  4.陷落地震:由於地層陷落引起的地震。

  5.人工地震:由於核爆炸、開炮等人爲活動引起的地震