冰川分布在年平均氣溫OC以下氣候寒冷的兩極地區或海拔很高的高山地區,這些地區以固體降水爲主,降下的雪花在地面上堆積起來,越積越厚,:,一部分積雪在陽光的照射下會慢慢融化,但受周圍低溫影響,又會馬上凝結成冰;有些則在重壓的作用下被壓緊,凝結成冰,這些冰隨著體積和重量的不斷增加,最終成爲冰川冰。冰川冰繼續發展,當重力大於地面摩擦力時,便會發生流動,冰川的流動速度很慢,一般每天只有幾厘米,最多的也不過數米之遠。