沙漠綠洲大都出現在背靠高山的地方。夏季時,高山上的冰雪開始融化,並順著山坡流淌,形成季節性河流。河水流經沙漠時,便會滲入沙子形成地下水。地下水沿著不透水的岩層流至沙漠低洼地帶後,會湧出地面,形成一個內流湖。另外,沙漠周圍的雨水滲入地下後,也可與地下水匯合流到沙漠的低洼地帶。水是生命之源,沙漠中的低洼地帶有了水源後,植物就會在這裡漸漸生長繁衍起來,形成生機勃勃的沙漠綠洲。