在沙漠中,由於石頭、植物等障礙物阻礙了氣流,沙子在順風一側堆積起來,便形成了沙丘。沙丘增大後,開始順著風向漸漸成爲不對稱的形狀。這時,沙丘對氣流的干擾也越來越大,在沙丘向風的一面風速加大,跳躍的沙粒被吹動向上,並越過丘峯,落到沙丘的另一側,使背風一側成爲陡峭的滑面。當滑面越來越陡峭時,沙丘就會變得不再穩定,頂部的沙子最終會從陡峭的滑面滑下,於是沙丘便向前推進。這就是沙丘會移動的原因。