20世紀70年代,中國科學家把目光投向了神祕的被稱爲

  “世界第三極”的青藏高原,而雅魯藏布江下游峽谷更是引起了科學家的極大興趣。由於科學家們只注意從本專業出發研究雅魯藏布江,並沒有專門從它在世界峽谷中的地位認真計算、比較、論證,因而使雅魯藏布大峽谷沉睡了好多年也無人知曉它是世界第一。

  1994年初,新華社高級記者張繼民在閱讀一篇“雅魯藏布江下遊河谷水汽通道初探”的論文時,被文章中的一段話吸引住了’: “青藏高原上的大河雅魯藏布江由西向東流,到米林縣進入下游,河道逐漸變爲北東流向,並幾經轉折,切過喜馬拉雅山東端的山地屏障,猛折成近南北向直瀉印度恆河平原,形成幾百公里長,圍繞南迦巴瓦峯的深峻大拐彎峽谷,峽谷平均切割深度在5000米以上。”記者的敏感性使他想到,這條大峽谷平均深度在5000米以上,長達幾百千米,應該比美國的科羅拉多大峽谷更深更長,說不定是世界第一呢!他立即找到該文的作者楊逸疇、高登義和李渤生,希望他們能夠進一步計算論證一下。

  三位科學家在一起認真分析、討論,按照地理學方法,依據l:50000的航測地形圖、航空照片和衛星影像圖,以南迦巴瓦峯爲基點,跨越大峽谷,與對岸的加拉白壘峯(海拔7234米)在南北、東西方向各作剖面,進行分析和測量,並用實地考察結果和數據對照、訂正。計算結果表明:切開喜馬拉雅山,急瀉在青藏高原東南斜面上的雅魯藏布大峽谷,平均深度爲5000米左右,最深處達5382米。這一連串的數字,使他們興奮異常,它意味著誕生了一項新的世界之最——雅魯藏布大峽谷是世界上第一大峽谷!

  1994年4月,我國科學家首次確認:雅魯藏布大峽谷爲世界第一大峽谷。深達5382米的雅魯藏布大峽谷是地球上最深的。

  峽谷,從此,過去曾先後被稱爲世界第一大峽谷的深達2133米的美國科羅拉多大峽谷,深達3200米的祕魯科爾卡大峽谷將退居次要地位。