世界上有200多個國家和地區,但是,世界上最小的國家是里個呢?翻開歐洲地圖,我們就可以發現,原來這個世界上最小的國家就是位於義大利境內的梵蒂岡。

        梵蒂岡是羅馬教廷的所在地,在羅馬城西北角的梵蒂岡高地上,面積0.44平方千米,人口1380人,大部分是外國人。屬於麓蒂岡國籍的居民只有400多人。

        梵蒂岡原爲中世紀教皇國的中心,1870年教皇國的領土併入義大利王國後,教皇退居梵蒂岡;1929年同義大利墨索里尼政府簽訂《拉特蘭條約》,成爲獨立國家。這個用高牆護衛的城中之國的日常事務按傳統習俗由官員們管理。這些官員包括一個總督,一個紅衣主教國務卿,還有法律和金融管理方面的專家以及派往國外的聖使。

        梵蒂岡有自己的警察。瑞士衛兵負責保衛教皇,身穿幾個世紀以來都未改變式樣的制服。梵蒂岡有自己的貨幣、郵政、電台,出版官方報紙《羅馬觀察服》。

        梵蒂岡的主要建築是聖彼得大教堂,可以容納5000多人,這是世界上最大的一座教堂。另外還有梵蒂岡教皇宮等宮院建築,藏有中世紀和文藝復興時期以來的著名文物和藝術作品。

        這個連水、電、煤氣都要靠羅馬供給的國家,然而對世界卻有著重大的影響:它是世界天主教的中心;它的電台每天用33種語言向5大洲播音;它在許多國家不僅擁有大量的土地和投資,還擁有許多黃金和外匯儲備,是一個龐大的國際金融托拉斯。