南極和北極是地球上最冷的地方,那裡寒風呼嘯,氣溫很低,終年冰雪覆蓋,一片銀白色的世界。但事實上南極比北極更冷,冰川也更多,因爲南極地區是一塊大陸,儲藏熱量的能力較弱,夏季獲得的熱量很快就輻射掉了,結果造成南極的年平均氣溫只有-56℃。在南極大陸周圍的海洋上,漂浮著大量的冰塊,形成了巨大的冰山。

  相比之下,北極地區陸地面積小,大部分爲北冰洋。由于海水的熱容量大,能吸收較多的熱量,而且熱量散發比較慢,所以那裡的年平均氣溫比南極要高,在8℃左右。因此,北極的冰川比南極少,而且絕大部分積存在格陵蘭島上。

  據考察,南極的冰層平均厚度爲1700米,最厚處可達4000米,冰川總體積約爲2800萬立方千米;北極的冰層厚度約爲2~4米,冰川總體積也只有南極的十分之一。

  冰山是地球上的淡水資源之一。現在世界上一些缺乏水資源的國家,正在研究如何將南極的冰山運回本國,以解決當地的水荒與土地乾旱。