英國科學家近日公布的一份研究報告說,不斷上升的氣溫可能使地球上超過一半的物種在未來幾個世紀內消失。英國約克大學的研究人員在《皇家學會生物學分會學報》上發表了這一研究成果。研究人員說,他們的研究報告是科學界第一次研究氣候、物種滅絕程度和生物多樣性之間在一段較長時期內的聯繫。這一研究分析了5億多年來的化石記錄以及氣溫變化,發現歷史上4次最大規模物種滅絕(超過50%的生物絕跡)中,有3次發生於地球的高溫期。其中包括發生在2.51億年前、史上最大的物種滅絕事件,當時95%的動植物從地球上消失。而6500萬年前恐龍的滅絕,也與地球氣溫偏高有關。“這種聯繫總體來看適用於所有歷史時期,”研究者之一、生態學家彼得·梅休說,“如果氣溫上升,物種滅絕數量也會隨之上升,生物多樣性就會下降。”根據聯合國下屬氣候變化政府間論壇預計,全球平均氣溫截至本世紀末的上升幅度可能在1.8攝氏度至4攝氏度之間。科學家警告說,如果按最大上升幅度計算,屆時地球的平均氣溫將接近2.5億年前的氣溫。當時,地球上95%的動植物滅絕。