根據氣溫、降水、自然景觀的特徵,地球被分爲熱帶、溫帶、寒帶三大類型。熱帶氣候又可分爲三種:全年多雨的赤道氣候,四季不分明的熱帶氣候和夏季多雨、冬季少雨的副熱帶氣候。溫帶氣候也可分爲三種:全年溫和的溫帶海洋性氣候,夏季炎熱、冬季寒冷的溫帶大陸性氣候和夏季溼溫多雨、冬季寒冷乾燥的溫帶季風性氣候。寒帶氣候分爲兩種:苔原氣候和冰雪終年不化的冰原氣候。