在荒無人煙的沙漠中行走,有時會突然在前方出現一個湖水面碧藍、波光閃閃的湖,岸邊有樹有草,有人還有城樓。可是走近了,卻又什麼都沒有了。這是怎麼回事呢?原來,沙漠的溫度特別高,而空氣的傳熱性能又很差。沒有風時,上下的氣溫相差很大。當太陽從高空的氣層進入下面時,光的速度發生了變化。射來的光通過折射和反射將遠處的山、水、人的景象映射到人們面前,使沙漠中的人產生了幻覺,海市蜃樓便出現了。