億萬年前,地球到處都是高大茂密的樹木和各種植物,氣候溫暖,那時還沒有人類。枯死的樹、草堆積在地里,越來越多,泥沙逐漸把它們埋了起來。泥沙在地殼的作用下把植物埋得很深,植物就完全與外界隔絕了。在地球內部的地熱和壓力的作用下,植物的遺體就變成了泥炭,最終變成了煤。