極光的產生和太陽活動、地磁場與高空稀薄的大氣都有密切關係。由於太陽是一個龐大而熾熱的球體,在它的內部和表面進行著各種化學元素反應,產生了強大的帶電微粒流。當這種帶電微粒流射向地球外圍那稀薄的高空大氣層時,同時也受到地球磁場的影響,帶電微粒流便沿磁力線高速進入到南北磁極附近的高層大氣中,與氧原子、氯分子等質點碰撞,於是產生了發光現象,這就是極光。