黃昏時分,注意觀察的人一定會發現,太陽變成了扁圓的。

  空氣具有折射光線的能力。太陽光在到達地面前,先要穿過大氣層,陽光受到大氣折射的作用,稍稍向下彎曲。穿過的空氣層越厚,彎曲的程度越大。從地平線方向斜射過來的陽光穿過的空氣層特別厚,所以落山時的太陽,受大氣折射的影響特別明顯。

  大氣折射的影響對太陽的上、下邊緣是不盡相同的。太陽的下邊緣比上邊緣更先接近地平線,因而受到影響也更大,下邊緣比上邊緣擡高得更加顯著,這就使垂直方向的太陽直徑縮短了。所以,看上去整個太陽就變成了扁圓形。