龍捲風形成的原因目前尚無定論。一般認爲,在夏季對流運動特別強烈的雷雨雲中,上下溫差很大。當強烈上升氣流到達高空時,如遇到很大方向的風,就會迫使上升氣流向下倒轉,結果就會產生許多小漩渦。經過上下層空氣進一步的激烈活動,這些漩渦便會逐漸擴大,形成水平方向的空氣旋轉柱。然後,這個空氣旋轉柱的一端漸漸向下伸出雲底呈漏斗狀,這時龍捲風就產生了。