要測量一個物體的旋轉狀況,一種辦法就是用“角動量”。一個繞定點轉動的物體,它的角動量等於質量乘以速度,再乘以該物體與定點的距離。物理學上有一條角動量守恆定律:一個轉動物體,如果不受外力作用,它的角動量就不會因物體形狀的變化而變化。如芭蕾舞演員在旋轉中突然把手臂收起來,旋轉速度就會加快,就是角動量不變的緣故。形成太陽系的原始星雲原來就帶有角動量,在形成太陽和行星系統之後,它的角動量不會損失,但必然發生重新分布,各個星體分別從原始星雲中得到了一定的角動量。由於角動量守恆,各行星在收縮過程中轉速也將越來越快。地球也不例外,它所獲得的角動量主要分配在地球繞太 陽的公轉、地月系統的相互繞轉和地球的自轉中。這就是地球自轉的原因。