絕大多數的地震由地殼運動所引起。剛硬的岩石在地殼運動中受到力的作用,發生形變甚至破裂,往往就會產生地震。雖然目前對地殼運動的推動力從何而來還有爭論,對地震產生的根本原因也有許多推測,但關於 地震是由於該處的岩石發生破裂而直接引起 這一論斷是毫無疑問的。絕大多數地震的發生是由於該處地下的岩石產生了新的斷裂,或原有的裂縫再次發生錯動,強烈的地震則多發生在地下原有斷裂的地方。當地下的岩石接近破裂時,太陽和月亮引力作用、大氣或水(水庫)對地面壓力的變化,都可促成破裂,從而引發地震。地震也常常伴隨著火山爆發,大量熾熱的岩漿從地層深處噴出,其體積迅速膨脹,衝擊地殼,因此常常引起地震。