珠穆朗瑪峯是世界上最高的山峯,高達8848.13米。8848.13米這個高度是從海平面算起的。那麼,爲什麼選擇海平面作爲高度測量標準呢?任何事物的比較都需要一個標準。如果在大陸上任取一點,各地的山高都以這點爲測量標準的話,那麼,在測點還沒有都連起來的時候不易測量;同時,這個點的高度和位置也可能由於風吹雨淋或地殼變動而有所變化。因此,人們想到採用海平面作爲測量的起點。海平面雖然也會有變化,但年平均海平面的位置大致不變,而且全國甚至全世界的海平面高度相差無幾。海洋還包圍著所有大陸和島嶼,所以採用海平面作爲測量標準是最方便的方法。爲了測量方便,各國都把海平面的位置固定下來稱爲零點。我國現在的零點是青島的黃海平均海平面,並在岸上有所標記。根據以零點爲標準的測量成果,就可以相當準確地繪製某國、某大陸和全世界的地形圖。