地球自轉一周,白天與黑夜循環一次,形成一個晝夜,由於黃赤交角的存在,除了在赤道上的秋分、春分日外,各地的晝弧與夜弧都不等長,當夜弧大於晝弧時,則夜長晝短。反之亦然,隨著地球的公轉運動,晨昏圈一斜一正地變化,同緯度地區的晝弧和夜弧也跟著彼此消長,因此導致晝夜長短不斷變化。