在《西遊記》里,唐僧師徒四人在去西天取經的路上途經“火焰山”寸步難行。最後,孫悟空向鐵扇公主借了芭蕉扇,扇滅了大火,四人方才安全地重新踏上西行之路。書中所描寫的火焰山究竟存在不存在呢?事實上,這座烈火炎炎的 火焰山 ,指的就是我國著名的吐魯番盆地。吐魯番盆地根本沒有大火,但爲什麼書中要說它是 火焰山 呢?吐魯番盆地是天山山脈中陷落的一個小盆地,海拔-155米。那裡氣候乾燥,夏季在烈日照耀下,氣溫上升得很高。又由於盆地陷落很深,熱氣不易散發,所以6-8月的平均最高氣溫都在38°C以上,高於40°C的日子也有40天左右,最高氣溫甚至高達48.9°C。夏季地表的最高溫度在70°C以上。沙漠表層的溫度可達82.3°C,因此當地流傳著 沙子裡面烤雞蛋,戈壁灘上烙大餅 的說法。另外,吐魯番盆地中橫臥著一條紅色的沙岩,俗稱火焰山,在夏季烈日照射下,把周圍映得火紅。炎熱的氣溫,滾燙的地表溫度,再加上紅色的光組合在一起,就形成了一座名副其實的 火焰山 。