死海位於阿拉伯半島,約旦河的最南端,是世界上湖面海拔最低的湖泊。相傳在公元70年,古羅馬統帥狄度爲了處決戰爭中被俘來的奴隸,將他們帶到死海,欲將他們技進湖中淹死。然而,當帶有於銬腳鐐的奴隸被投入死海後,一個個都神奇地浮在水面上。不久,水浪又把奴隸們送回了岸邊。狄度再次命令士兵把犯人投入湖中,結果奴隸們仍和上次一樣,平安地回到了岸邊。爲什麼人在死海中不會被淹死呢?原來,二三百萬年前,由於地殼運動,當地產生了一次巨大的地表斷裂,從而形成了死海。死海的兩岸是懸崖絕壁,最高處達700米左右。儘管有約旦河和哈薩河中的水流入死海,但是,這裡的氣候是又干又熱。死海如同一個大蒸籠,不斷地蒸發著流進湖中的河水,卻把鹽留在湖中。天長日久,湖水中的鹽分越積越多。現在,鹽分最多的地方其含鹽量可達300%左右,要比普通海水的含鹽量大好多倍呢!水中的含鹽量大,其相對密度自然也大,死海中的水相對密度爲1.2左右,而正常人體的相對密度最大也不會超過1.1。在這樣的水中,人自然就浮起來了。