在北美洲伊利湖和安大略湖之間的尼亞加拉河上,有一個寬約1249米、落差51米的世界著名的大瀑布——尼亞加拉大瀑布。它氣勢磅礴,水聲震耳欲聾,數里之外就能聽到那雷鳴般的瀑布聲。因此,印第安人稱它“尼亞加拉”,意思是 雷神之水 。尼亞加拉大瀑布下的基岩,上部是較硬的石灰岩,下部是較軟的頁岩。俗話說 滴水穿石 。大瀑布每分鐘有幾百萬千克的水從約50米高處直瀉而下。在強大的急流猛烈衝擊和沙石摩擦下,基岩下部較軟的頁岩被掏空,基岩上部隨之崩塌,造成瀑布不斷後退。瀑布每年平均後退約1米左右。