動物、植物死亡後,埋在泥沙里。隨著時間的推移,動、植物屍體會隨著泥沙的沉積逐漸被埋在地球深處。由於地底的壓力很大,溫度很高,沉積的泥沙逐漸變成了一層岩石,地質學上叫地層。動、植物的堅硬部分一一骨骼、貝殼等也隨著泥沙逐漸變爲地層而像岩石一樣堅硬;動、植物的那些柔軟部分,如葉子等,也可能在地層中留下印跡。這樣,化石就形成了。化石形成後,不管地球上發生怎樣的變化,它也不會改變。因此,化石成了記錄地球歷史的特殊文字。根據這些特殊文字,人們可以了解地層的年齡和當時的一些情況。例如:在喜馬拉雅山上找到了龍魚的化石,而龍魚是2億多年前生活在海洋中的動物,從而證明了整個喜馬拉雅山區,在2億多年前是一片汪洋大海。