地殼處於緩慢的運動之中,正是這種運動改變著構成地球表面的岩石形態。高山受擠壓聳起,又經風化侵蝕,分解成砂礫、碎屑堆積起來,形成其他種類的岩石。這些岩石可能會沉入地幔,在高溫下熔化。火山噴發時,熔化的岩石以岩漿形式被噴到地面,液岩冷卻凝固後又變成岩石。岩石又會風化、分解,開始了下一個循環周期。岩石有三種基本的類型。岩漿岩是由岩漿或熔岩形成的,也稱火成岩。沉積岩是由砂礫、碎屑沉積而成。變質岩是由其他類型岩石,在受熱和重力的作用下,經受了變質作用而形成的岩石。