地球上分散在各處含有鐵的岩石,風化崩解,裡面的鐵也被氧化。這些氧化鐵溶解或懸浮在水中, 隨著水的流動,逐漸沉澱堆積在水下,成爲鐵比較集中的礦層。在整個聚集過程中,許多生物起著積極的作用。鐵礦層形成後,再經過多次變化,譬如地殼中的高溫高壓作用,有時還有含礦物質多的熱液參加進來,使這些沉積而成的鐵礦或含鐵較多的岩石變質,還可以再經過風化,把鐵進一步集中起來,造成含鐵量很高的富鐵礦。還有些鐵礦是岩漿活動造成的。岩漿在地下或地面附近冷卻凝結時,可以分離出鐵礦物,並在一定的部位集中起來;岩漿與周圍岩石接觸時,也可以相互作用,形成鐵礦。