爲什麼土壤會呈現不同顏色呢?這是由各地不同的自然條件決定的。青土和白土是由於岩石本身僅含有單一顏色或相同色彩的礦物,因此風化後形成白土和青土。熱帶和亞熱帶多紅土,那是因爲那裡的氣候高溫多雨,地表風化和成土作用十分活躍,土壤遭雨水的分解和淋溶,使土壤中的二氧化矽等物質被淋失,而流動性很小的氧化鐵和氧化鋁在土層中富集起來。氧化鐵呈現紅色,因此土壤也成爲紅色。我國北方屬緯度較高地區,氣候溫和乾燥,蒸發量大於降水量,風化作用較弱,土壤處於弱淋溶狀態。一些易溶性物質如氯、硫、納、吉甲等大多被淋掉,而矽、鐵、鋁等不被淋掉。鈣與植物分解產生的碳酸結合成碳酸鈣,在土壤中形成碳酸鈣聚積層,分別呈現栗色或棕色,故稱栗鈣土和棕鈣土。人類未開發前,這些地方的草原植物,每年給土壤提供大量的有機物質。有機物質腐蝕積累,於是肥沃的黑鈣土由此而成。