極光的形成和太陽活動、地磁場與高空大氣都有密切關係。由於太陽的激烈活動,放射出無數的帶電微粒,當帶電微粒流射向地球進入地球磁場的作用範圍時,受後者的影響,便沿著地球磁力線高速進入到南北磁極附近的高層大氣中,與氧原子、氮分子等質點碰撞,使它們激發,由此產生極光。