大氣的形成,一方面與地球的形成、地殼的形成有關,一方面又與動植物的出現有關,當地球剛由星際物質凝聚成疏鬆的一團時,大氣不單鋪在地球表面,而且還滲在地球裡面。後來,由於地心引力使地球收縮變小,地球裡面的空氣受到壓縮,使地球的溫度猛烈升高,地殼凝固了起來,一部分最後被擠出地殼的空氣,又被地心引力拉住,形成了很薄的大氣層。後來,由於地殼運動,大氣中水蒸汽的分解與結合,再加上地球上動植物增多後,由於它們的排洩和腐爛作用,地面附近的大氣就獲得了現在的成分:氮約占78%,氧約占21%,氬等稀有氣體約占0.94%,其他氣體和雜質的總和約占0.06%。