當北半球的北京處於大雪紛飛的嚴寒冬季時,南半球的澳大利亞卻是烈日炎炎,酷暑難熬。當我國的華北平原忙於春耕播種時,澳大利亞卻迎來了收穫的金秋季節。南北半球爲什麼季節正好相反呢?要回答這一問題,應從地球的公轉講起。地球繞太陽公轉時,地軸總是傾斜的,角度爲66° 34’,且傾斜的方向始終不變。這樣,就引起了太陽在地球表面的直射點在南、北回歸線之間移動。當太陽直射北回歸線時,北半球單位面積得到的太陽光熱量多,且北半球白晝比黑夜長,所以,北半球氣溫處於一年中最高的時候,爲夏季;這時南半球受到太陽斜射,光線透過大氣層的路程較遠,單位面積得到的太陽光熱量少,且黑夜比白晝長得多,因此,處於一年中最冷的冬季。當太陽的直射點由北回歸線向南回歸線移動時,北半球獲得太陽輻射熱量逐漸減少,由夏季進入秋季,進而轉入冬季;而南半球卻正好相反,它獲得的太陽輻射量卻由少逐漸增多,由冬季進入春季,進而過渡到夏季。這就是南北半球季節相反的原因所在。