形成雲的原因很多,主要是由於潮溼空氣上升。在上升的過程中,外界氣壓隨高度降低,使它的體積逐漸膨脹,在膨脹過程中要消耗自己的熱量。這樣,空氣邊上升,邊降溫。空氣含水汽的能力是有一定限度的。在一定的氣溫下,與單位體積空氣的最大限度含水量所相應的水汽壓,稱爲飽和水汽壓。飽和水汽壓是隨氣溫的降低而減小的。所以上升空氣的氣溫降低了,飽和水汽壓也就不斷地減小,當飽和水汽壓降到實有的水汽壓之下時,就會有一部分水汽以空中煙粒微塵爲核(稱爲凝結核),凝結成爲小水滴(當溫度低於O°c時,可形成小冰晶)。這些小水滴在雲體中稱爲雲滴,平均半徑只有幾個微米,但濃厚度卻很大,下降的速度極小,被空氣中的上升氣流頂托著,因此能夠懸浮在空中成爲浮雲。