各種雲體的厚薄相差很大,厚的可達七八千米,薄的只有幾十米。很厚的層狀雲,或者雷雨時擁塞天空的積雨雲,光線很難透射過來,雲體看起來就很黑,稍微薄一點的層狀雲和波狀雲,看起來就是灰色的;而很薄的雲,光線容易透過,特別是由冰晶組成的薄雲,雲絲在陽光下顯得特別明亮,帶有絲狀光澤,有時雲層薄得幾乎看不出來。當日出和日落的時候,由於太陽光線是斜射過來的,穿過很厚的大氣層、空氣中的分子、水汽和雜質,使得光線的短波部分大量散射,而紅、橙色的長波部分,卻散射得不多,因而照射到大氣下層時,長波光(其中特別是紅光)占著絕對的多數,這時不僅日出、日落方向的天空是紅色的,就連被它照亮的雲層底部和邊緣也變成紅色了。