冰雹和雷雨同出一家,它們都來自積雨雲,只是產生冰雹的積雨雲升降氣流特別強烈,這種積雨雲又稱爲冰雹雲。積雨雲是空氣很不穩定的產物。而空氣強烈不穩定,在陽光強烈的暖溼季節最容易發生,那時空氣中含的水汽很多,而且低層大氣又易被太陽曬熱的地面烤熱,形成下熱上冷的很不穩定的空氣柱,發生強烈對流,並發展爲能產生冰雹的積雨雲。積雨雲中的上升氣流很強,足以支持雲中增大的冰雹塊,使雲中冰雹隨著氣流的升降,不斷與沿途的雪花、小水滴等合併,形成具有透明與不透明交替層次的冰塊,當增大到一定程度,上升的氣流無法支持時,就降落到地面上來。由於冰雹云云頂可伸展到地面10千米以上,所以即使在夏季,空中也有足夠厚的低於冰點的低溫區可以孕育冰雹塊。