著名的祕魯寒流由南向北流經南太平洋的東岸地區,與赤道逆流(暖流)相遇,形成了世界上著名的祕魯漁場。世界海洋魚類總產量的1/5左右都來源於這裡。但是近幾十年來,每隔2-7年祕魯漁場便發生一次海洋生物浩劫,大量的海洋魚類死亡,漁業大幅度減產。人們稱這種現象爲“厄爾尼諾”,該詞是西班牙語,原意爲 聖嬰 。厄爾尼諾現象出現時,這些地方的氣候較以往變化很大:該熱的地方不熱,該冷的地方不冷;該下雨的地方赤日炎炎,一向少雨的地方卻洪澇成災。厄爾尼諾現象爲什麼會發生呢?科學家認爲,是由於太平洋赤道帶內海洋和大氣相互作用失去了平衡而引起的。此時,赤道洋流和信風減弱,西太平洋暖水向東流動,東太平洋冷水上翻受阻海水增溫、海面擡高,從而出現了上述的厄爾尼諾現象。