我們居住的地球可算是個“大溫室”,靠著大氣中的二氧化碳透光和隔熱,幾乎完全可以讓可見光透過,但對長波的紅外光,特別是那些波長12-18微米的紅外光,卻能夠強烈吸收,這是二氧化碳的一個特性。這一特性使得靠近地表大氣層中的二氧化碳就像溫室中的玻璃和塑料薄膜,陽光可以射進,但熱量卻散射不出去。這種作用稱爲 溫室效應 ,可使地表的氣溫升高。伴隨著煤、石油、天然氣等含碳燃料的大量燃燒,二氧化碳含量在大氣中的增加, 溫室效應 自然會增強,隨之而來的就是地球氣溫的升高。據科學家們預測,今後的50年中,大氣中的二氧化碳含量每增加一倍,地球氣溫將升高3°C.地球氣候將明顯變暖。