所謂大氣汙染,主要是由人類的生產和生活活動所造成的。空氣是重要的維持人類生命的環境因素,一個成年人每天的呼吸量達15-20立方米,約爲每天所需食物和飲水量的10倍。因而,排放在空中的大氣汙染物特別容易造成對人體的危害,肺氣腫、哮喘、支氣管炎、肺癌都是由此引起的疾病。包括工業生產和交通運輸在內,人類的許多活動嚴重汙染了大氣環境。因工業生產每年排放出的顆粒高達5億噸。許多有毒有害的金屬、無機物和有機物吸附在顆粒物上。顆粒物中所含成分非常複雜。更爲嚴重的是,人類排放的汙染物還在大氣環境中發生各種化學反應,造成更多的汙染物生成,形成二次汙染。