四面環水的小塊陸地稱爲島嶼。按島的成因可分成大陸島、火山島、珊瑚島和沖積島四大類。大陸島是一種由大陸向海洋延伸,露出水面的島嶼。世界上較大的島基本上都是大陸島。它們是因地殼上升、陸地下沉或海面上升、海水侵入,使部分陸地與大陸分離而形成的。火山島是因海底火山持久噴發,岩漿逐漸堆積,最後露出水面而形成的。珊瑚島是由熱帶、亞熱帶海洋中的珊瑚蟲殘骸及其他殼體動物殘骸堆積而成的,主要集中於南太平洋和印度洋中。珊瑚礁有三種類型:岸礁、堡礁和環礁。沖積島一般都位於大河的出口處或平原海岸的外側,是河流泥沙或海流作用堆積而成的新陸地。世界最大的沖積島是位於亞馬遜河河口的馬拉苦島。其中面積較大的稱爲島,如我國的台灣島;面積特別小的稱爲嶼, 如廈門對岸的鼓浪嶼。 聚集在一起的島嶼稱爲羣島,如我國的舟山羣島。而按弧線排列的羣島又稱爲島弧,如日本羣島。三面臨水,一面和陸地相連的稱半島,世界上最大的半島是阿拉伯半島。全世界的海島有20多萬個,海島總面積達996.35萬平方千米,占地球陸地總面積的6.6%。 全世界有42個國家的領土全部由島嶼組成。