俗話說「無風不起浪」,在一般情況下的確如此。但有時儘管海上沒有風暴,波濤卻特別洶湧,高達數米的巨浪會衝上海岸,然後退回海中,有時巨浪甚至幾進幾退。這種現象被稱爲海嘯。產生海嘯的最主要的原因是海底的地殼發生了斷裂,有的地方下陷,有的地方升起,從而引起劇烈的震動,產生波長特別長的巨大波浪。波浪傳至岸邊或港灣,會使水位暴漲,沖向陸地,產生巨大的破壞。1923年9月1日發生了著名的日本大地震,橫濱當時受到了海浪的衝擊,幾百所房屋被帶到海里。後來發現,那裡附近的海底斷裂開來,並出現了巨大的移動,隆起與坍陷部分的高度差達270米,由此自然產生了海浪滔天的景象。