我國的沙漠面積超過70萬平方千米,其中90%以上分布在內蒙古、寧夏、甘肅、新疆等省區。世界上其他地區的沙漠也很多,像非洲撒哈拉大沙漠,約有800多萬平方千米。

  就自然界方面的原因來說,風是製造沙漠的動力,沙是形成沙漠的物質基礎, 而乾旱則是出現沙漠的必要條件。風吹跑了地面的泥沙, 使大地裸露出岩石的外殼,或者僅僅剩下些礫石,成爲荒涼的戈壁。 那些被吹跑的砂粒在風力減弱或遇到障礙時堆成許多沙丘,掩蓋在地面上,形成了沙漠。地球上南北緯15°~35°之間的信風帶,氣壓較高,天氣穩定,雨量較少,空氣乾燥,是容易形成沙漠的場所。就社會原因來說,有濫伐森林、 破壞草原、 戰爭或其他原因破壞了乾旱地區的水利工程等等。