你一定見過天上有各種不同顏色的雲,有的潔白如絮,有的是烏黑的一塊,有的是灰濛濛一片,有的發出紅色和紫色的光彩。這不同顏色的雲究竟是誰描繪出來的呢?

  不用我回答,你也知道它們是出自大自然的手筆。

  各種雲體的厚薄相差很大,厚的可達七八千米,薄的只有幾十米。有滿布全天的層狀雲,孤立散處的積狀雲,以及波狀雲等許多種。很厚的層狀雲,或者雷雨時擁塞天空的積雨雲,太陽和月亮的光線很難透射過來,雲體看來就很黑;稍微薄一點的層狀雲和波狀雲,看來就是灰色的,特別是波狀雲,雲塊邊緣部分,色彩更爲灰白;而很薄的雲,光線容易透過,特別是由冰晶組成的薄雲,雲絲在陽光下顯得特別明亮,帶有絲狀光澤,天上即使有這種層狀雲,地面的物體在太陽和月亮光下仍然會映出影子。有時這種冰晶組成的雲層薄得幾乎看不出來,但只要發現在日月附近有一個或幾個大光環,仍然可以斷定有雲,這種雲叫做「薄幕卷層雲」。

  孤立散處的積狀雲,由於雲體比較厚實,它向陽的一面,光線幾乎全部反射出來,因而看來是白色的;而背光的一面以及它的底部,光線就不容易透射過來,看來比較灰黑。

  當曰出和日沒的時候,由於太陽光線是斜射過來的,穿過很厚的大氣層,空氣的分子、水汽和雜質,使得光線的短波部分大量散射,而紅、橙色的長波部分,卻散射得不多,因而照射到大氣下層時,長波光(其中特別是紅光)占著絕對的多數,這時不僅日出、日沒方向的天空是紅色的,就連被它照亮的雲層底部和邊緣也變成紅色了。

  由於雲體的組成有的是水滴,有的是冰晶,有的是兩者混雜在一起的,因而日月光線通過時,還會造成各種美麗的光環或虹彩。